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Programador Mascarado revela segredos de Friends: guerrilha por Jennifer Aniston

Divulgação/NBC

Jennifer Aniston (no centro) com os atores da série Friends: por pouco ela não foi excluída - Divulgação/NBC

Jennifer Aniston (no centro) com os atores da série Friends: por pouco ela não foi excluída

REDAÇÃO

Publicado em 22/8/2017 - 5h57

Uma das comédias mais assistidas da televisão, Friends (1994-2004) poderia ter sido uma série bem diferente. Jennifer Aniston quase foi proibida de interpretar Rachel por já ter contrato com outra emissora. Para manter a atriz no papel da patricinha, a rede norte-americana NBC teve que adotar uma verdadeira estratégia de guerrilha contra a rival CBS. Friends também quase foi ao ar sem a clássica abertura em uma fonte e um sofá.

As revelações foram feitas pelo Masked Scheduler (Programador de Grade Mascarado, em uma tradução livre), identidade não tão secreta de Preston Beckman, executivo que trabalhou na programação da NBC entre 1991 e 2000. No mercado televisivo, ele é considerado um dos responsáveis por transformar a emissora em líder de audiência na década de 1990.

Colunista do site TV By the Numbers, Preston Beckman tem relembrado curiosidades de sua passagem pela NBC, como os obstáculos que a comédia dos seis amigos encontrou antes de seu lançamento.

Em sua exibição para um público-teste, o piloto de Friends não foi tão bem avaliado, mas a química entre os seis atores ganhou a aprovação dos espectadores. Porém, a dinâmica entre eles estava ameaçada, já que Jennifer fazia parte do elenco da comédia Muddling Through (1994), da CBS.

"O contrato dela com a CBS tinha prioridade sobre o nosso. Então, se a série da concorrente fosse bem, perderíamos nossa atriz. Meu chefe, Warren Littlefield, olhou para mim em uma reunião e disse: 'Mate a série'", lembra Beckman.

Para se certificar de que a estreia de Muddling Through fosse um fracasso, o responsável pela grade programou a exibição do telefilme O Brilho da Estrela, um drama baseado no livro homônimo de Danielle Steel. 

Jennifer na comédia Muddling Through, de 1994

"Longas baseados na obra de Danielle sempre conseguiam boa audiência. Programei reprises de outros filmes da mesma autora nas semanas seguintes. A estratégia foi um sucesso", conta. 

Sem emplacar na audiência, Muddling Through foi cancelada pela CBS após a exibição de nove episódios. A série saiu do ar em 7 de setembro de 1994; apenas 15 dias depois, Jennifer estreava em Friends na pele de Rachel.

O papel transformou a atriz semidesconhecida em uma das maiores estrelas de Hollywood. Na semana passada, ela foi apontada pela revista Forbes como a segunda atriz mais bem paga do mundo, com US$ 25,5 milhões (R$ 80,4 milhões) arrecadados em um período de 12 meses. Só com as reprises de Friends, recebe cerca de US$ 20 milhões (R$ 63,1 milhões) por ano.

Na coluna do TV By the Numbers, Beckman lembra que a abertura de Friends só entrou para a série porque os produtores bateram o pé. "Na época, nós estávamos tentando cortar as aberturas, mas Marta Kauffman, Kevin Bright e David Crane queriam muito uma música-tema", explica. O presidente da NBC na época, Don Ohlmeyer, também não tinha gostado da abertura com a música I'll Be There for You.

reprodução/nbc

Atores de Friends na clássica abertura da série, que só foi ao ar por insistência dos produtores

"Jamie Tarses, uma das nossas principais desenvolvedoras na época, chegou na minha sala e perguntou se eu iria ao escritório de Don com ela para pedir que a vinheta fosse mantida. Eu achei a abertura divertida e criativa, mas não formulei nenhuma opinião sobre a música. Mas, se era tão importante para os produtores, eu iria até a cova dos leões com ela", lembra Beckman.

"Por sorte, pegamos Don em um dia de bom humor. Ele topou, desde que eu me responsabilizasse por isso caso a decisão se mostrasse um erro. Eu aceitei e o resto já entrou para a história", finaliza ele.

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